大阪名物ぱちぱちはんちさんのラスベガス旅行記
(2000年11月14日〜18日)

 僕はCOMDEX(ビジネスショー)の出張で11/14-11/18までLasVegasに行ってきました。せっかくの経験ですから、これから行く人達に少しでも役立てるように、有益と思われる情報を中心に書かせていただきます。

【飛行機】
 行きの飛行機はSanFrancisco経由でした。SanFranciscoでの乗り継ぎ時間は4時間ぐらいもありましたが、以前行ったことのあるLosAngelsやSeatleの空港ではいろいろなお店があったので、「4時間ぐらいはつぶせる」とたかをくくっていました。しかし、SanFrancisco空港にはあまり店も無く、かなり退屈な待ち時間となってしまいました。直行便がとれない人は、せめてLosAngels経由にすることをお勧めします。

【タクシー】
 ようやく到着したLasVegasの空港ですが、宿泊予定のMonteCarloはシャトルバスもありません。(http://home.flash.net/~mchino/shuttle.htm)では、「シャトルバスのある近くのホテルまで乗って行って、そのホテルに入るふりをしたあと、自分のホテルまで行ったらいいよ」なんて書いていましたが、大きな荷物を持って移動するのもいやなので、タクシーに乗りました。しかし、そのタクシーが失敗。運転は荒いは、毒づくは、さらに空港をぐるっと遠回りしてフリーウェイを通り、$16も取られてしまいました(帰りは$8弱でした)。やはり、乗ったときには、「Shortest way without highway.」と言うべきですね。でも、タクシーでStripに近づくにつれ、いろいろな形のホテル群が近づいてきたときは、とてもわくわくしました。

【滞在ホテル】
 さて、いよいよホテルに到着。写真で見たMonteCarloはすごく立派なホテルでしたし、実物もさらにすごくて圧倒されました。ただ、たしかに外観はすごかったものの、ホテルとしては??のところがありました。まず、空港までの送り迎えがありませんし、他の人からの報告にもありましたが、壁が薄くて隣や廊下の声がまる聞こえでした。また、歯ブラシや安全剃刀、朝の新聞サービス、ロビーからの荷物運搬サービスなどといった、他のリゾートホテルではあたりまえのサービスがありません。たしかに他のリゾートホテルに比べると宿泊料金が安いので、こういうところを削っているのかもしれません。他のLasVegasのホテルではどうなのでしょうか。
 ただ、これらのサービスは別に必要不可欠なものではないので、その分値段が安いと割りきると、決して悪いホテルではありません。むしろ、立地的にはとてもいい場所にあるので、お勧めです。まず、Bellagioとの無料モノレールが非常に本数が多く、ほとんど待つ必要がありません。また、正面にはレストランDennysやコンビニのWelgreens(日本のコンビニの5倍ぐらいあり、日用品、食品、おみやげを売っています)、南にもファミレス風レストランに接しています。

【食事】
 今回はあまりホテルのレストランは利用せず、外のレストラン(Denny'sとかMonteCarloの南に接したファミレス風レストラン(名前失念))に行きました。Denny'sは日本のものと似たり寄ったりでしたが、後者の南のレストランは味も良く、かなりお勧めです。僕はステーキと卵のセットを頼みましたが、$8ぐらいで、肉も柔らかく、とてもおいしかったです(これに対して、Denny'sの肉はぱさぱさしていました)。量も食べきれないぐらいで、ポテトは残してしまいました。
 なお、別にLasVegasのレストランに限ったことではありませんが、アメリカのレストランでは、ステーキの焼き方、卵の焼き方、ポテトの料理法などを聞かれるので、注文時には事前に考えておいた方がいいです。
例えば "How about your steak?" "Medium please."
(ミディアムでお願いします)
   "How about your egg?" "Boiled egg and soft."
                 (半熟のゆで卵にしてね)
   "How about your potato?" "French fries."
                 (フライドポテトがええねん)

 Buffetには一箇所だけ行きました。Bally'sのBigKitchenBuffetです。ここはWebにズワイガニがあるとの情報があったため、無類のかに好き僕としては避けて通れないとこだったのです。料金は$16弱+税でした。たしかに、ズワイガニはありましたが、多少塩辛く、味も抜け気味でした(ちょうど道端に車で売りにきているベニズワイガニみたいな味でした)。そういう意味で、カニを目的としてくるほどのものではありません。他に中華料理もありましたが、香辛料の使い方が強く、これもいまいちでした。でもステーキとかリブローストとかの味はかなりよかったですし、デザートのゼリーもおいしかったです。要するに、料理にあたりはずれがありますが、食材自体はいいものを使っているため、あまり味付けのなさそうな料理を選ぶとおいしいです。結構満足な食事でした。
 僕は他のBuffetは知りませんが、友人はHiltonのBuffetに行き、どれも味付けが濃くて塩辛かったそうなので、Bally'sのBuffetはいい線いってたのではないでしょうか。

【無料ショー】
 LasVegasは無料のショーがいろいろあると聞いていたので、今回いろいろと回って見ました。なお、下記にはネタばれのものがありますので、ご注意ください。
・Bellagioの噴水
 音楽に合わせて噴水が踊ります。15分毎にやっているし、見れる範囲が広いので、早めに行く必要はありません。なかなかいいセンスですので、お勧めです。見る場所もStripの歩道からがいいと思いますが、たびたびやっているので、実際に行って見て、何箇所か自分の好きなところから見るといいと思います。

・Mirageの火山
 暗くなったら始まるとありましたが、充分暗いのに7時過ぎまで始まりませんでした。噴水に赤い照明を当てて溶岩に見せているのですが、なんせ水ですので、ハワイの溶岩以上にサラサラです。でもきれいなことはきれいです。また、見れる範囲が広いので、早めに行く必要はありません。

・Mirageの白虎
 南から入ってすぐのところにいます。一匹虎がガラスの向こうにいるだけです。近くに来たついでに見るにはいいかもしれませんが、わざわざ見に行くほどのものではありません。

・MGM Grandのライオン
 ガラスの檻に3匹ほどライオンがいます。これ見よがしに飼育係りが檻の中にに座っていました。これも、ついでに見るにはいいかもしれませんが、わざわざ見に行くほどのものではありません。

・Excaliburの竜退治
 竜が出てきて吼え、おじいさんが「うるさい」といって花火を上げると、竜がすごすご帰っていっておしまい・・。最初、竜が出てきたときは期待したのですが、実に下らなかったです。時間を浪費したい人以外は見る価値なし。

・TreasureIslandの海賊
 海賊と軍隊の船が観客を挟んで撃ち合います。最もおすすめのショーです。観客も多いので少なくとも15分ぐらい前には行っておかないと、いい場所はとれません。見る場所はいろいろと意見があり、「Stripの歩道の一段高くなっているところがおすすめ」と聞いていたのですが、そこからでは前に人が一杯いるので、水面に近い部分が見えません。というのは、軍隊の船側は下の方が見えた方がラストが面白いからです。また、海賊側は甲板より上の方が見えれば充分です。このことから、僕はホテルに向かって橋の右側=軍隊側(最初は船がいない)がいいのではないかと思います。余裕があれば、2度目に見るときに海賊側で見てください。2度見るぐらいの価値はあると思います。

・Rioのマスクレードショー
 Rioはちょっと離れていますが、歩いて行きました。Bellagioから通りの南側を歩いて行きましたが、Freewayの上の歩道は北側だけでしたので、結局北側に渡ることになりました(すぐ手前にちゃんと押しボタン式の信号がありました)。距離的には1km弱なので大したことはありませんですし、横をびゅんびゅん車が通っていましたので、治安的にはあまり問題がないと思います。ただ、歩いている人が極めて少ないので、暗いときは避けた方がいいかもしれません。苦労して辿りついたRioですが、ショーは11/13-18は中止との張り紙を見てショック。たしかにCOMDEX中は客寄せの必要がないためショーをしないところがある、という情報は知っていましたが、他のホテルはすべてショーをしていたので、ないとは思いませんでした。不親切なRioには猛省を促します。こんなとこには1秒もいてやるものかと、即座にHarrah's行きの無料シャトルバスで帰りました。 ちなみに、RioとHarrah'sのシャトルバスは1時間毎(Rio発が毎時0分(毎正時)、Harrah's発は毎時30分)でした。

・ForumShopのアニマトロニクス
 ForumShopのどんづまりにある熱帯魚水槽の付近で行うショーです。たまたまここに来たときにやっていたので、開演時間とかは知りません。3人の人間そっくりのロボットがちょっとしたショーを見せてくれます。どうやらモーションキャプチャで実際の人間の動作を取りこんでいるようで、ロボットとは思えない自然な動きを見せてくれます。まあ、一見の価値は有ると思います。

・FreemontAvenueのアーケード
 ここはダウンタウンにあるため、Stripのホテル街から歩いては行けません。お金の有る人はタクシーでもいいですが、路線バスの本数が非常に多いので、バスが便利です。ホテル街からFreemontへはStripを北向きに走るバスに乗れば行けます。バスは1系統しかないそうなので、どれに乗ってもいいです。バス停は看板がでてたり、屋根付きのベンチがあったりしてわかるとこもありますが、何も無いところがバス停になったりしています。でも、5分ぐらい眺めているとバスが通るので、それらを目で追いかけると、見える範囲でどこかに止まります。そこがバス停ですので、そこに行って次のバスを待ってください。バス料金は$2で前払いです。おつりはもらえず、ぴったり$2のない人は「おりて両替して次のバスに乗れ」と言われます(実際にそういっておいだされた人をたくさん目撃しました)。バスは30分程度でFreemont前に到着します。降りるべきバス停の少し手前の中央分離帯に、馬に乗ったカウボーイのネオンサインがあるので、左の窓を見ていて、これに近づいてきたら、座席の横に渡しているひもを引っ張って(停止ボタンにつながっています)、止まったところで降りてください。僕が乗ってたときは、ここで地元のおせっかいおじさんが「Freemont!!」と叫んでくれました。まあ、いつもこんな人が乗っているとは限りませんが、結構人が降りるので、間違えることはないと思います。 バスを降りてStripを渡った反対側に商店街のアーケードのようなものがありますので、そこがFreemontAvenueです。そのアーケード全体がスクリーンになっており、暗くなったら毎正時にショーが見れます。僕は2回見ましたが、それぞれ別のショーでした。それなりにすごかったです。
 あと、ここら辺のカジノは、古き良き時代のなごりを残している感じで、ホテル街のものと雰囲気が違いました。また、Buffetを初めとするレストランの相場も安く、観光化されていない感じでした。アーケード内のインデアンのみやげ物やとか、いろいろな露店もあって面白かったです。 帰りのバス停は、降りたところの反対車線をホテル街側に50mぐらい戻ったところにあります。日本の田舎のバス停みたいな看板がありますのでわかります。バス停の間隔が比較的短いため、帰りは見覚えのあるところで降りれば大丈夫です。

【カジノ】
 飲み物を持ってきてくれるおねーさんの衣装は、Parisが一番色っぽかったです(*^_^*)ゞ。MontrCarloも結構よかったかな(ごめんなさい、こんなことしか覚えていません)。ただ、どこのホテルもたまに50歳近いおばさんがその格好で飲み物を配っていることがあるので、あれはやめてほしいですね。高齢で思い出しましたが、カジノで90は確実に過ぎているおばあさんが、車椅子に乗って、付き添いの人がコインを入れてあげながらスロットマシーンをしていました。そこまでして、もし当てても、使う時間はもう無いんじゃないの・・。

【おみやげ】
 ブランド物については僕の守備範囲外なので、全然知りません。どちらかというとおみやげを少しでも安くすませたいというセコい人向けの情報です。おみやげ類は、みやげ物店同士で比較すると、ホテル街よりもFreemontの方が安かったです。Freemontに入ってすぐ右手のインデアンショップでアクリルで固めたサソリの文鎮が$3ちょっとと、気軽に配れる価格で手に入ります。Freemont入り口には、数件のみやげ物店がありますので、掘り出し物を物色してください。
 MonteCarlo向いのコンビニWelgreensにもおみやげを売っています。ちょうど2000年の終わり時期だったので、「LasVegas Millenium」と書いたグッズが1/5ぐらいの価格で叩き売りしていました。FerreroRocherというメジャーなみやげ用チョコレートも、空港の半額以下で売っていました。さらにここにはアメリカの一般的なお菓子を売っていますので、それも面白いおみやげになります。みみずの形のグミキャンディが$1ぐらいですが、子供には結構うけます。あと、すいか味の飴とか、めずらしいものがいろいろあるので、安いおみやげものがそろいます。
 MonteCarlo北のヘリコプター乗り場の近くの雑貨屋やみやげもの店は小さな店舗ですが、その分安かったです。
 あと、アメリカの一般的な趣味なのか、磁石で冷蔵庫とかに貼る小物がバラエティーに富んでいてたのしいです。ForumShopのMirage側入り口入ってすぐとか、NewyorkNewyorkのExcalibur側2階入り口入ってすぐとか、専門店があっちこっちにありました。非常にリアルな食べ物とか、動物、花と、とてもいろいろありますので、好みに応じて買うことができます。

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